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Archive for March, 2011

SAP BusinessObjects 4.0 : Desktop Intelligence est-il de retour ?

March 30th, 2011 No comments
Sélection d'une source de données avec Interactive Analysis Desktop

Sélection d'une source de données avec Interactive Analysis Desktop

Desktop Intelligence (ou Deski) a été l’outil de reporting adhoc le plus répandu de BusinessObjects. Avec la sortie de XI, le message semblait clair : Deski disparaitra et ne sera plus maintenu au profit d’un nouvel outil 100% web, faisant partie du portail Infoview et reprenant les principales fonctionnalités de Deski. Cet outil recevait le nom de Webintelligence.

Pourtant, dans le même temps, un outil étrangement nommé « Webi rich client » était livré dans la panoplie des outils BO pour le poste client et pouvait semer le trouble dans les esprits : ce n’était plus Deski mais il était quasiment identique, totalement redéveloppé et installé sur le poste de travail…tout en gardant le nom de « webi ».

La communication de BusinessObjects sur ce sujet, qui mentionnait peu ce nouvel outil, a fini de convaincre que seule la plateforme web aurait un avenir dans les outils d’analyse. Le doute n’était plus permis. Avec la sortie de la version 4.0, on constate qu’il n’en est rien.
En effet, plusieurs outils sont toujours prévus pour fonctionner sur le poste client, connectés ou non à la plateforme BO : Dashboards (ex-Xcelsius), Crystal, Advanced Analysis (héritier de Voyager et de Business Explorer Analyzer), et Interactive Analysis Desktop (ex-Webi rich client).

Interactive Analysis Desktop est le descendant de Webi Rich Client. Il n’est plus positionné par rapport à son « grand frère » Webi, mais comme un outil répondant à des besoins propres. Il permet non seulement de créer des tableaux de bord en libre service, mais peut se connecter aussi bien aux univers, aux requêtes Bex, ou bien charger des fichiers Excel ou Texte locaux, ce que ne peut pas faire la version web.

Il est probable que les besoins de reporting adhoc seront comblés, pour la majorité des utilisateurs, par la version web. Mais pour les analystes, controleurs de gestion et utilisateurs avancés, la version Desktop sera beaucoup plus appropriée.

Ainsi, Deski n’est pas de retour. Il a bien disparu de l’offre de BusinessObjects, pour mieux renaitre dans un nouvel outil, plus performant et avec un nouveau nom plus explicite « Interactive Analysis Desktop ».

Vidéo montrant les possibilités de connexion vers un Univers et une requête Bex à partir de la version Desktop d’Interactive Analysis : Demo BO 4.0 Interactive Analysis desktop

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March 18th, 2011 No comments
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Faut-il remplacer Business Explorer par Advanced Analysis ?

March 11th, 2011 No comments

Analysis, la solution d’analyse de SAP BusinessObjects

Advanced Analysis for Microsoft Excel

Advanced Analysis for Microsoft Excel

Parmi les différents besoins d’accès à l’information, l’analyse exploratoire (ou navigation multidimensionnelle) fut longtemps chez SAP assimilée à la Business Intelligence. Il s’agit de pouvoir afficher les indicateurs de manière agrégée et d’en connaître la décomposition au travers d’axes d’analyse. Par exemple, un Chiffre d’Affaires global sera décomposé par pays, région, ville puis magasin. Il pourra aussi bien l’être par client ou par article.

Le Business Explorer (Bex) Analyzer répond à ce besoin. Il est la solution native d’analyse et de reporting intégrée à SAP NetWeaver BW. Il est capable de restituer des données stockées dans le datawarehouse, puis d’en permettre l’analyse libre par les utilisateurs. Les requêtes, créées par l’outil « Bex Query Designer », se composent d’indicateurs et d’axes d’analyse avec une mise en forme proposée par défaut. A partir d’une même requête, il est possible de procéder à cette analyse directement dans Microsoft Excel et dans le portail Web SAP.

Conformément aux annonces de SAP, le Business Explorer Analyzer ne sera plus maintenu et sera remplacé par BusinessObjects Analysis. Appelé dans un premier temps « pioneer », il reprend les fonctionnalités du Bex Analyzer et de Voyager, l’ancien outil de navigation multidimensionnelle de BusinessObjects.

Pour les clients utilisateurs de SAP BW, la situation est maintenant claire. Le Bex n’étant plus maintenu, il s’agit de considérer Analysis comme outil de substitution. Mais le besoin est-il aussi bien couvert ?

Comparaison de BO Analysis et du Business Explorer Analyzer

Le Business Explorer avait progressivement eu le défaut de vouloir tout faire : l’analyse multidimensionnelle, les états formatés, le reporting ad-hoc, voire l’affichage graphique en tableau de bord (notamment avec le WAD). A contrario, BusinessObjects propose des outils dédiés à chaque type de besoin mais reposant sur une plateforme unique et des sources de données communes et contrôlées.

Advanced Analysis Web

Advanced Analysis Web

Que trouvons-nous de similaire entre BO Analysis et Business Explorer ?
Concernant la version pour Microsoft Excel, Analysis a repris les fonctionnalités à valeur ajoutée du Bex : navigation libre, graphiques, filtres présents sur la feuille, mode formule (permettant de déplacer tout élément du tableau n’importe où dans la feuille), alertes à l’affichage (« exceptions »), formules de calcul locales…

Les différences se trouvent tout d’abord dans l’interface utilisateur qui offre, avec Analysis, une bien meilleure prise en main pour l’analyse et la construction des tableaux. Pour ce qui est des sources de données, il peut aussi bien s’appuyer sur des Query Bex que sur des cubes MS SQL Server.

Pour le mode web, on retrouve l’essentiel des fonctionnalités du mode Excel, exceptées celles étant spécifiques à Excel (formules, cellules…). Par rapport au Bex Analyzer Web, la possibilité de créer de manière autonome de vrais tableaux de bord composés de plusieurs sources est une amélioration intéressante.

Faut-il utiliser BusinessObjects Analysis ?

Analysis couvre le besoin d’analyse de manière plus souple et plus ouverte que le Business Explorer. S’appuyant sur les requêtes du Query Designer pour les données de BW, il permet de tirer profit de l’existant sans remettre totalement en cause le fruit d’années de développements sur cette solution.

La fin de la maintenance du Bex Analyzer est sans aucun doute un élément important pour choisir de mettre en œuvre BO Analysis. De manière pragmatique, lors d’un projet de mise en œuvre d’Analysis, il est recommandé de créer des requêtes Bex ayant pour objectif de devenir des sources de données pour BusinessObjects, ce qui modifie la vocation du Query Designer et, par là, amène à revoir la définition de requêtes existantes.

Précisons que le Datawarehouse BW et le Query Designer seront, quant à eux, toujours développés et sont, plus que jamais, des outils indispensables au reporting pour les données issues de SAP.

Paradoxalement, le critère de choix qui nous paraît plus déterminant pour décider d’utiliser BusinessObjects Analysis ne tient pas dans cet outil. L’effort d’investissement de SAP n’a pas seulement consisté à créer un nouvel outil d’analyse, mais plutôt de compléter, intégrer et rationaliser la gamme de ses outils de Business Intelligence. En effet, avec la nouvelle version 4.0 de BusinessObjects, tous les outils sont désormais capables de lire directement des univers et des requêtes BW, et ont été adaptés pour ce faire : webintelligence (renommé Interactive Analysis) peut afficher de vraies hiérarchies issues de BW, Xcelsius (renommé Dashboards) peut alimenter ses éléments graphiques directement à partir de requêtes Bex ou des univers, etc…

En définitive, la question n’est pas de savoir si Analysis fait mieux que Business Explorer Analyzer (on vient de voir qu’il en reprenait les principales fonctionnalités), mais plutôt, si le Bex Analyzer suffit pour couvrir tous les besoins de l’entreprise. La vocation de la suite décisionnelle de BusinessObjects, complétée à présent par BO Analysis, a pour vocation de le faire de manière exhaustive et intégrée. C’est sans doute le message qu’attendaient les clients de SAP pour évaluer l’apport réel de BusinessObjects dans leur contexte.

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March 11th, 2011 No comments
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